I gemelli di terra liberi abbreviano l’agente Carlos Correa in uno sbalorditivo affare da 105,3 milioni di dollari per tre anni

Fort Myers, Florida. – Carlos Correa ha scelto i Twins venerdì sera tardi per fungere da palcoscenico per la seconda metà della sua carriera come All-Star, Gold Glove, MVP di Frontier, e accetta un contratto che lo rende il giocatore più pagato nella storia della franchigia per finché sceglie di restare.

Tecnicamente, il contratto di Correa ha una durata di tre anni e gli paga $ 35,1 milioni ciascuno, ovvero più della metà dello stipendio annuale di Jo Maor di $ 23 milioni, lo stipendio più alto di sempre dei gemelli.

Ma i gemelli hanno anche concesso alla Corea il diritto di rescindere il contratto il prossimo ottobre o 12 mesi dopo e diventare di nuovo un free agent, un’opzione che quasi sicuramente eserciterà per perseguire l’accordo da 300 milioni di dollari che stava cercando questo inverno.

Sia che Correa rimanga in Minnesota per sette mesi o un decennio, i Twins e i loro fan potranno sempre assaporare il brivido notturno del miglior free agent del baseball mentre emergono dalla stagione di maggior successo della sua carriera, scegliendo il Minnesota. Per non parlare della possibilità di un pizzicotto che sogno di metterlo in mezzo alla formazione.

“Saremo bravi”, ha detto Jorge Polanco, dopo aver sentito che il suo compagno in doppio gioco è stato uno dei primi cinque giocatori della Premier League la scorsa stagione. “Staremo bene, davvero bene.”

Quindi uno dei migliori agenti del baseball si è assicurato un accordo triennale da 105,3 milioni di dollari con il suo stipendio annuale, rendendolo il quarto giocatore più pagato nel baseball, con opt-out dopo il 2022 e il 2023 in un affare tra i gemelli e l’agente Scott Borras.

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I gemelli non renderanno ufficiale l’accordo fino a quando Correa non avrà superato un esame fisico domenica. La Corea ha già cambiato lo sfondo dell’account Twitter verificato (@teamCJCorrea) al campo di destinazione.

Lo shortstop è stato un’evidente area di bisogno per i gemelli in questa bassa stagione, ed è la loro più grande priorità insieme al merchandising. I gemelli sembrano aver avuto un breve punto di sosta una settimana fa, quando hanno sostituito Mitch Garver del Texas per Isiah Kiner-Falefa. Ma il giorno dopo, i gemelli hanno trasformato Keener Valiva e Josh Donaldson negli Yankees per Gary Sanchez e Jio Urcella. Questo scambio ha anche alleggerito l’onere per i gemelli per i restanti due anni del contratto di Donaldson, di circa $ 50 milioni.

Con un po’ di contanti a portata di mano, la reception dei Twins ha lavorato duramente per altri affari, ma i loro telefoni sono stati piuttosto silenziosi nell’ultima settimana. L’accordo di Correa si è concluso così rapidamente e inaspettatamente che molti credevano che i gemelli fossero più interessati al mercato per un agente Trevor Story interbase gratuito.

“Sapevo che stavano cercando qualcuno”, ha detto Polanco. “E sono contento che avessero in mente una buona idea, ottima”. “È un buon battitore, un buon giocatore”.

I primi due posti su 12

Correa è stata la prima scelta nel draft 2012 contro il nuovo compagno di squadra Byron Buxton ed è diventato due volte All-Star con gli Houston Astros, aiutandoli ai playoff in sei delle sue sette stagioni. Il 27enne ha vinto i Campionati del Mondo 2017, ha giocato altre due partite ed è stato il vincitore della MLS dell’anno nel 2015.

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Il nativo portoricano, che ha esordito in campionato all’età di 20 anni, ha segnato una media di 981 in campo e una media di 0,279 la scorsa stagione, segnando 26 fuoricampo. Ha anche vinto il suo primo guanto d’oro e ha ottenuto il suo terzo miglior WAR (Win Over Substitution) nei Grandi Slam a 72, dietro solo al lanciatore degli Angels-DH Shohei Ohtani e al lanciatore dei Phillies Zack Wheeler.

Ha una media in carriera di 0,413 a Target Field, dove gli Astros hanno spazzato via i Twins nella loro migliore serie da tre punti del 2020.

Tuttavia, durante la loro stagione di campionato del mondo, gli Astros hanno rubato gli striscioni nelle partite casalinghe utilizzando una videocamera sul campo per vedere i segnali del ricevitore rivale. La MLB ha sanzionato la squadra e Correa ha detto: “Ci sbagliavamo su tutto ciò che abbiamo fatto nel 2017. Non è ciò che rappresentiamo. Non è ciò che vogliamo rappresentare come organizzazione, e ci sbagliavamo decisamente su tutto questo e noi mi dispiace davvero”.

L’aggiunta significa che Polanco può concentrarsi sulla seconda base, poiché ha giocato la maggior parte della scorsa stagione con grande successo, quando ha raggiunto i suoi massimi in carriera con 33 fuoricampo e 98 RBI. Luis Ariz tornerà al ruolo di compagno con Orchila in terza e Miguel Sano in prima base.

Polanco ha detto che “non vede l’ora” che Correa inizi l’allenamento primaverile in modo che possano iniziare a lavorare insieme.

Louis è ancora a bordo

Un aspetto interessante del contratto della Corea è il suo opt-out, il che significa che può stare con i gemelli solo per una stagione. I gemelli potrebbero averne bisogno solo per così tanto tempo, con il potenziale senior Royce Lewis in cantiere.

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Prima della pandemia che ha cancellato la palla della lega minore nel 2020 e ha rotto la AFC Champions League di Lewis prima della scorsa stagione, Lewis era il futuro in breve tempo. Ha giocato la sua prima partita dalla primavera del 2020 venerdì, quindi ottenere le grandi stelle in questa stagione è stato molto richiesto.

“Avevamo bisogno di un piccolo pit stop”, ha detto Lewis. “Non faccio parte della squadra della big league. Quindi sono qui solo per migliorare me stesso e continuare ad acquisire conoscenza e saggezza su questi ragazzi”. “Quindi penso che sia un’ottima idea.

“…Se sono nelle grandi leghe, questa è una storia diversa. Ma non lo sono. Quindi devono fare quello che devono fare per vincere lì”.

Lo stipendio di Correa di 35,1 milioni di dollari in questa stagione è dietro Max Scherzer (44,33 milioni di dollari), il quarterback degli Yankees Jerett Cole (36 milioni di dollari) e il quarterback degli angeli Mike Trout (35,54 milioni di dollari).

È possibile che i Twins non abbiano finito di aggiungere giocatori durante l’allenamento primaverile e potrebbero concentrarsi su un altro accordo per ottenere una bombetta titolare, anche se probabilmente rinunceranno ad alcuni potenziali giocatori. Hanno già inviato la loro prima scelta al draft 2021, la bombetta Chase Petty, ai Reds per acquisire Sonny Grey, che è in cima alla lista di partenza in questa stagione.

Con una breve pausa in atto e una rotazione iniziale migliorata, la stagione sembra improvvisamente più promettente.

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