Stati Uniti, Unione Europea e Regno Unito per imporre sanzioni alla Banca centrale russa e bandire Swift

Washington (AFP) – Gli Stati Uniti, l’Unione Europea e il Regno Unito hanno deciso sabato di imporre severe sanzioni al settore finanziario russo, compreso il divieto di accesso al sistema finanziario globale e, per la prima volta, un freno alla banca in rappresaglia per l’invasione dell’Ucraina.

Queste misure sono state annunciate congiuntamente come parte di un nuovo ciclo di sanzioni finanziarie volte a “ritenere la Russia responsabile e garantire collettivamente che questa guerra sia un fallimento strategico del (presidente russo Vladimir) Putin”. Le restrizioni della banca centrale mirano agli oltre 600 miliardi di dollari di riserve a disposizione del Cremlino, che hanno lo scopo di limitare la capacità della Russia di sostenere il rublo in mezzo all’inasprimento delle sanzioni occidentali.

Cumulativamente, i passi annunciati dall’Occidente dall’inizio dell’invasione potrebbero equivalere ad alcune delle sanzioni più severe imposte a qualsiasi nazione nei tempi moderni e, se attuate interamente come pianificato, danneggerebbero gravemente l’economia russa e ridurrebbero notevolmente la sua capacità di importare ed esportare merci.

Funzionari statunitensi hanno affermato che i passi di sabato sono inquadrati per inviare il rublo in “caduta libera” e aumentare l’inflazione vertiginosa nell’economia russa. Hanno notato che le sanzioni precedentemente annunciate stavano già avendo un impatto sulla Russia, con la sua valuta che ha raggiunto il livello più basso della storia rispetto al dollaro e ha regalato al mercato azionario la sua settimana peggiore di sempre.

È probabile che il calo del rublo provochi un aumento dell’inflazione, il che danneggerebbe i russi e non solo le élite russe che erano l’obiettivo delle sanzioni originali. Sarebbe un enorme dolore economico.

La mossa di sabato include l’esclusione delle principali banche russe dal sistema di messaggistica finanziaria SWIFT, che ogni giorno sposta miliardi di dollari intorno a oltre 11.000 banche e altre istituzioni finanziarie in tutto il mondo. I funzionari hanno affermato che i termini esatti delle sanzioni sono ancora in fase di definizione durante il fine settimana, poiché lavorano per limitare l’impatto delle restrizioni su altre economie e sugli acquisti europei di energia russa.

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Anche gli alleati su entrambe le sponde dell’Atlantico hanno preso in considerazione l’opzione SWIFT nel 2014, quando la Russia ha invaso e annesso la penisola ucraina della Crimea e ha sostenuto le forze separatiste nell’Ucraina orientale. La Russia ha quindi dichiarato che rimuoverlo dal sistema Swift equivarrebbe a dichiarare guerra. Ma gli alleati – che sono stati poi criticati per la loro risposta troppo debole all’aggressione russa del 2014 – hanno sostenuto l’idea. Da allora la Russia ha tentato di sviluppare il proprio sistema di trasferimento di denaro, con scarso successo.

Gli Stati Uniti erano già riusciti a convincere il regime belga di Swift a espellere un paese, l’Iran, a causa del suo programma nucleare. Ma l’espulsione della Russia da SWIFT potrebbe danneggiare anche altre economie, comprese quelle degli Stati Uniti e del suo principale alleato, la Germania.

La disconnessione con SWIFT annunciata sabato dall’Occidente è parziale, lasciando spazio a Europa e Stati Uniti per intensificare ulteriormente le sanzioni in un secondo momento.

Annunciando le misure a Bruxelles, la presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha affermato che spingerà il blocco a “paralizzare gli asset della Banca centrale russa” fino a quando le sue transazioni non saranno congelate. Ha aggiunto che il taglio di molte banche commerciali da SWIFT “garantirà che queste banche siano disconnesse dal sistema finanziario internazionale e danneggerà la loro capacità di operare a livello globale”.

“Tagliare le banche impedirà loro di condurre la maggior parte delle loro transazioni finanziarie in tutto il mondo e impedirà efficacemente le esportazioni e le importazioni russe”, ha aggiunto. “Putin ha intrapreso un percorso che mira a distruggere l’Ucraina, ma quello che sta facendo, in effetti, è anche distruggere il futuro del suo Paese”.

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L’adesione all’Unione Europea per imporre sanzioni alla Russia attraverso il sistema SWIFT è stato un processo difficile poiché il commercio tra l’Unione Europea e la Russia ammontava a 80 miliardi di euro, circa 10 volte quello degli Stati Uniti, che furono tra i primi sostenitori di tale le misure.

La Germania ha espressamente rifiutato questa misura perché potrebbe colpirli duramente. Ma il segretario di Stato Annalina Barbock ha dichiarato in una dichiarazione: “Dopo il vergognoso attacco russo… stiamo lavorando duramente per limitare i danni collaterali per separare (Russia) da SWIFT in modo che infetti le persone giuste. Ciò di cui abbiamo bisogno sono funzionali mirati restrizioni da SWIFT.”

Come ulteriore misura, gli alleati hanno annunciato l’impegno a “prendere misure per frenare la vendita della cittadinanza – i cosiddetti passaporti d’oro – che consentano ai ricchi russi collegati al governo russo di diventare cittadini dei nostri paesi e di accedere ai nostri sistemi finanziari”.

Il gruppo ha anche annunciato la formazione di una task force transatlantica questa settimana per garantire che queste e altre sanzioni contro la Russia siano effettivamente attuate attraverso la condivisione delle informazioni e il congelamento dei beni.

“Queste nuove sanzioni, che includono la rimozione di diverse banche russe dal sistema SWIFT e sanzioni alla Banca centrale russa, potrebbero causare danni significativi all’economia russa e al suo sistema bancario”, ha affermato Clay Lowry, vicepresidente esecutivo dell’Institute of International Finanza. “Mentre emergono ancora dettagli su come le nuove sanzioni influenzeranno l’energia, sappiamo che le sanzioni contro la sua banca centrale renderanno difficile per la Russia esportare energia e altri beni”.

Anche senza un divieto totale di SWIFT, “queste misure sarebbero comunque dolorose per l’economia russa. Rafforzano le misure già adottate all’inizio di questa settimana rendendo le transazioni più complesse e difficili”, ha affermato Rachel Zimba, ricercatrice presso il Center for a New Sicurezza americana.

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Zimba afferma quanto dolore stanno causando le sanzioni all’economia russa dipenderà da quali banche sono soggette a restrizioni e quali misure verranno adottate per limitare la capacità della banca centrale di operare.

“Indipendentemente da ciò, questo tipo di sanzioni crescenti, la rimozione delle banche dal sistema SWIFT, la restrizione della banca centrale, tutto ciò renderà difficile ottenere merci dalla Russia e aumenterà la pressione sul mercato finanziario”.

Nel frattempo, l’ambasciata degli Stati Uniti in Russia avverte gli americani di numerose segnalazioni di carte di credito e di debito non russe rifiutate in Russia. Sabato sera l’ambasciata americana ha dichiarato in un tweet che il problema sembrava essere correlato alle recenti sanzioni imposte alle banche russe in seguito all’invasione russa dell’Ucraina. L’ambasciata afferma che i cittadini statunitensi in Russia dovrebbero essere preparati con mezzi di pagamento alternativi in ​​caso di rifiuto delle carte. Ha anche ricordato ai cittadini statunitensi che il Dipartimento di Stato sconsiglia qualsiasi viaggio in Russia.

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Cassert riportato da Bruxelles. Gli scrittori dell’Associated Press Frank Jordan, Ken Sweet e Fatima Hussein hanno contribuito a questo rapporto.

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